Il compositore Thomas Newman, nato a Los Angeles nel 1955, è uno degli autori più apprezzati delle colonne sonore per il cinema. Grazie al suo carisma compositivo si è aggiudicato per ben 15 volte la candidatura agli ambitissimi premi Oscar.

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Figlio d’arte.

Suo padre Alfred era un noto compositore di colonne sonore ed è stato uno dei più grandi compositori americani di colonne sonore cinematografiche. Proprio Alfred Newman compose la fanfara che accompagna il logo della 20th Century Fox, del cui dipartimento musicale è stato a capo dal 1930 al 1960. Newman senior detiene il record di Oscar vinti nella categoria miglior colonna sonora, con nove vittorie.

La musica una “passione” di famiglia.

Ma gli artisti della famiglia Newman non sono terminati,  è David Newman, fratello di Thomas, è un affermato violinista e direttore d’orchestra.  Ha debuttato nel mondo del cinema come compositore nel 1984, firmando la colonna sonora di Frankenweenie di Tim Burton, della serie tv Storie incredibili (Amazing Stories) di Steven Spielberg. Sempre David Newman ha collaborato spesso con l’amico Danny De Vito nei film Getta la mamma dal treno, La guerra dei Roses, Matilda 6 mitica ed Eliminate Smoochy. David è stato candidato all’Oscar per la colonna sonora del film d’animazione Anastasia del 1997.

Thomas Newman apprezzato autore di musica per i teatri di Broadway.

Tornando al geniale compositore Thomas è da rilevare che il musicista ha frequentato prestigiose università come la University of Southern California e la Yale University. Ha successivamente conseguito la laurea in lettere e come maestro di musica nel 1978. In quegli stessi anni ha composto musica per produzioni teatrali a Broadway in collaborazione con il suo tutor Stephen Sondheim. Stephen Sondheim è, infatti, l’autore di musical diventati storici, come Sweeney Todd – Il Diabolico Barbiere di Fleet Street e Into The Woods.

Musica per il piccolo schermo.

Alla fine degli anni settanta Thomas Newman ha, inoltre, composto la musica per una serie TV americana, The Paper Chase, andata in onda nel 1978, 1979 e 1986, facendolo debuttare nel mondo del piccolo schermo.

Il suo talento scoperto da John Williams.

La sua carriera nella grande industria cinematografica iniziò negli anni ottanta. E’ stato il celebre compositore, premio oscar, John Williams, amico di Alfred e Lionel Newman ed autore di colonne sonore di successo per film come star wars, Harry Potter e Shinder’s List, solo per citarne alcune, ad introdurlo al mondo dei film. Williams gli chiese di collaborare all’orchestrazione della colonna sonora de Star Wars Il ritorno dello Jedi. Poi Thomas ha lavorato alla musica di Reckless, un film drammatico diretto da James Foley e scritto da Chris Columbus, con protagonisti Aidan Quinn e Daryl Hannah.

Newman alla corte di importanti registi.

Nel corso degli anni si è distinto per l’uso di una strumentazione estremamente varia ed originale, facendo uso anche di strumenti inusuali. Comincia, in quegli anni, per Thomas Newman un periodo di intenso lavoro, al fianco di importanti registi come Penny MarshallJoel Schumacher e Robert Altman, per i quali comporrà le colonne sonore di Jumpin’ Jack Flash con protagonista una giovanissima Whoopi GoldbergRagazzi PerdutiI Protagonisti.

Il suo stile versatile e denso di contaminazioni.

Si evidenzia del compositore, in particolar modo, il suo stile caratteristico, costituito da un utilizzo imponente degli archi. Violini e violoncelli in imponenti formazioni suonano melodie orecchiabili, alternate di quando in quando da strumenti etnici, esotici e in molti casi elettronici.

Alla continua ricerca di nuovi suoni e interessanti sperimentazioni.

A Newman piace sperimentare e in particolar modo è in grado di costruire importanti impalcature musicali, sfruttando sintetizzatori e computer assieme ad orchestre sinfoniche di alto livello. La particolarità delle musiche di Newman, sta anche nello spettro stereo particolarmente ampio. Le sue opere “avvolgono” letteralmente lo spettatore come pochi altri sanno fare.

Gli anni ’90 sono un periodo importante per Thomas Newman che oltre ad acquisire una certa popolarità, conosce personalità importanti con cui stringe altrettanti importanti sodalizi. Tra di loro ci sono Frank Darabont e Sam Mendes. Il primo autore di Le Ali della Libertà e Il Miglio Verde, entrambi tratti da racconti di Stephen King ed entrambi ambientati in un carcere, seppure in periodi diversi. Proprio con Le Ali della Libertà, del 1994, Newman si guadagna la sua prima candidatura all’Oscar.

Un successo dietro l’altro.

Sempre nel 1994, il compositore è candidato anche per Piccole Donne di Gillian Armstrong. Il premio gli viene però “soffiato” da Hans Zimmer, che con la sua partitura per Il Re Leone sbaraglia tutti gli avversari. Nel 1999 lavora assieme al regista Sam Mendes alla musica di American BeautyIl film è un successo: vince 5 Oscar3 Golden Globe e decine di altri premi internazionali. Newman anche in questo caso viene nominato all’Oscar, senza purtroppo guadagnarsi l’ambita statuetta. Mendes ha continuato a collaborare con Newman come compositore della maggior parte dei suoi film.

Le collaborazioni importanti.

All’inizio del nuovo millennio, lavora con Brad Silberling in Lemony Snicket – Una serie di sfortunati eventi dando sfogo a tutta la sua fantasia in una partitura particolare tanto quanto il film stesso, e con Ron Howard che lo vuole al suo fianco per le musiche di Cinderella Man.

La grande famiglia della casa di produzione cinematografica Pixar.

Nel 2008 conosce Andrew Stanton ed esattamente come il cugino Randy, entra a far parte della grande famiglia Pixar. Scriverà le musiche per Alla Ricerca di Nemo e del sequel Alla Ricerca di Dory e ancora una volta verrà nominato all’Oscar per Wall-E.

Il successo del film Wall-E e del brano originale Down to Earth.

Nel 2008 il compositore statunitense ha ricevuto la nomination sia per la colonna sonora che per la migliore canzone originale del film di animazione prodotto da Pixar e diretto da  Andrew Stanton, “Wall-e”. La canzone “Down to Earth” ha avuto uno straordinario successo. Proprio con questo brano Thomas si è aggiudicato il premio Grammy.

Le avventure di 007 nei film Spectre e Skyfall.

Più di recente, la collaborazione con Mendes lo porterà a scrivere partiture di taglio decisamente classico per accompagnare le avventure di 007 nei film di spionaggio Skyfall Spectre e per il dramma in costume Saving Mr Banks diretto da John Lee Hancock del 2013.

Newman sostituirà John Williams scrivendo per Steven Spielberg, regista dei famosi Jurassic Park e Jurassic World, solo per citarne alcuni,  la colonna sonora de Il Ponte delle Spie, per la quale ottiene una candidatura ai Premi Oscar e BAFTA Nel 2019 lo ascolteremo nuovamente in un film di Sam Mendes, 1917.

I prestigiosi riconoscimenti.

Tra i numerosi premi vinti, Thomas si è aggiudicato un BAFTA e un Grammy Award per la colonna sonora di American Beauty e un Emmy Award per Six Feet Under. Dell’autore, colonne sonore di rilievo da ricordare sono sicuramente quelle relative a Le ali della libertà, Era mio padre, Revolutionary Road e Il miglio verde. Tra il 2013 ed il 2014 si aggiudica il secondo BAFTA, il sesto Grammy e riceve una nomination al premio Oscar per la colonna sonora del film Skyfall, di Sam Mendes.

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